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Envases plásticos y seguridad de los alimentos

Ultimamente me han preguntado mucho sobre los posibles riesgos de ocupar envases plásticos para guardar alimentos y qué cuidados se deben tener a la hora de utilizarlos.

Hasta hace algunos años atrás los alimentos solían venderse y utilizarse en envases de vidrio, porcelana, papel, cartón, y si nos vamos un poco más atrás en aluminio y greda entre otros.

Actualmente tenemos el plástico que invade supermercados y tiendas con llamativos colores y formas. Los plásticos son creados mediante la unión de diferentes moléculas orgánicas para formar otras más grandes y pesadas, semejantes a las resinas vegetales.

Existen variedades de plásticos siendo las más utilizadas el polietileno y sus variedades (PET, PEAD, PEBD), poliestireno, polipropileno y cloruro de polivinilo (PVC).

Cuales son las ventajas de los envases plásticos?
Ligereza, versatilidad de formas, facilidad de impresión, buena inercia químicas y resistencia mecánica adecuada.

Cuales son las desventajas de los envases plásticos?
Son permeables al paso de algunos gases, aromas y puede existir migración de algunos componentes como monómeros o aditivos del plástico al alimento.
Estos pueden tener efectos en la seguridad sanitaria y toxicológica, pudiendo tener riesgo sobre la salud de los consumidores.
Además pueden interferir en las características organolépticas del producto (apariencia, sabor y olor).

¿De que depende que se traspasen componentes del plástico a los alimentos?
Tipo de plástico y alimento, naturaleza del aditivo, tiempo de contacto, temperatura de almacenamiento, velocidad a la cual el aditivo se volatiliza de la superficie del polímero y del coeficiente de difusión y solubilidad en el polímero y alimento.

¿Cómo saber si es un envase seguro para ser utilizado en alimentos?
En Chile, no existe ninguna normativa que regule la migración de componentes de envases plásticos utilizados como envoltorios o contenedores de alimentos, ni existe una normativa que permita identificar a los consumidores el material usado como envase en alimentos.
Sin embargo ya existen muchos plásticos que vienen rotulados como libres de BPA, aptos para microondas o con simbología como muestra la foto expuesta.

¡Conoce tus plásticos!
Si no está marcado… deséchelo!

Tipo 1: SEGURO sólo si no se reutiliza!
Comúnmente encontrado en: botellas de refrescos, botellas de agua, botellas de aceite de cocina
Riesgos: Puede desprender antimonio y los ftalatos.

Tipo 2: LOS MÁS SEGUROS
HDPE (Polietileno de Alta Densidad)
Comúnmente encontrado en: galones de leche, bolsas de plástico, envases de yogurt.

Tipo 3: EVITAR
PVC (Policloruro de Vinilo, Vinilo)
Comúnmente encontrado en: Botellas de condimentos, film transparente, anillos de dentición, juguetes, cortinas de baño
RIESGOS: Desprenden plomo y ftalatos, entre otras cosas. También pueden emitir gases de productos químicos tóxicos.

Tipo 4: LOS MÁS SEGUROS
LDPE (Polietileno de Baja Densidad)
Comúnmente encontrado en : Las bolsas que ofrecen los supermercados para llevar frutas y vegetales y contenedores de alimentos

Tipo 5: LOS MÁS SEGUROS
PP (Polipropileno)
Comúnmente encontrado en: tapas de galones, plásticos para almacenar alimentos, vajillas plásticas

Tipo 6: EVITAR
PS (Poliestireno, también conocido como espuma de poliestireno)
Comunmente Encontrados en: bandejas de carne, utensilios de espuma como vasos y platos desechables utilizados en fiestas.
RIESGOS: Pueden desprender cancerígenos y alquilfenoles estrogénicos.

Tipo 7
Otros: Estos plásticos pueden ser una opción más segura, ya que pueden ser muy duraderos y resistentes a altas temperaturas ocasionando una menor lixiviación. Plásticos nuevos biodegradables a base de plantas, como PLA (ácido poliláctico) también entran en la categoría Nº 7.

Revisa los contenedores plásticos que tengas y desecha los que no sean adecuados o no estén en buenas condiciones.

A cuidar nuestra salud!

 

Rocío Suárez Eytel

Nutricionista

Magister (c) Nutrición y Alimentación, Universidad de Barcelona

marzo 02, 2016 — rociosuarez Admin